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揭秘中情局的单座“黑鸟”,3马赫A-12“牛车”的故事

发布时间:2017-03-24  原作者:Armstrong   点击数:

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  洛克希德A-12“牛车”是“臭鼬”工厂为美国中情局(CIA)制造的一种单座侦察机,也是著名的SR-71“黑鸟”战略侦察机的前身。A-12在1968年6月退役后,中情局把该机的秘密保守了40多年,直到2007年才正式解密。

U-2的缺点

  洛克希德的U-2侦察机被设计用来在极端高度飞行,以避免被截击机或地空导弹(SAM)拦截。U-2在中情局实施的最初的5次飞越苏联的秘密行动中(“感光板计划”)拍摄了超过38850平方公里的高分辨率照片(代号“象棋”)。

  基于这些照片收集的高度机密的情报(代号“天才”)使得中央情报局能够首次准确得出结论:西方长期以来对苏联轰炸机具有数量优势的看法(所谓的“轰炸机差距”)是完全错误的。

  “天才”还向美国情报界提供了大量关于苏联大喜888娱乐首页和工业能力的细节信息。但时在1956年7月10日,美国总统艾森豪威尔因苏联抗议美国飞机的入侵飞行而暂停了“感光板计划”。

  U-2的问题在于该机在研制时,美国国家情报评估机构(NIE)的一份情报预测苏联的S波段和V形波束预警雷达(北约代号“象征”)“无力探测60000英尺(18300米)以上高度的目标。”

  中情局根据这份错误情报向艾森豪威尔保证:苏联人发现飞行在21300米高空的U-2机会非常渺茫(更别提跟踪了)。

神秘的U-2在1955年夏首飞,该机的飞行高度在21300米以上以避免被探测到。但1956年春U-2在东欧上空的早期行动中,即便在这种高度还是能被陆基雷达发现和跟踪
神秘的U-2在1955年夏首飞,该机的飞行高度在21300米以上以避免被探测到。但1956年春U-2在东欧上空的早期行动中,即便在这种高度还是能被陆基雷达发现和跟踪

  结果他们错了,在艾森豪威尔看来被发现和遭拦截一样糟糕,所以总统向中情局发出了直接挑战:“让雷达看不见U-2。”

  作为回应,在1956年8月16日,中情局规划和协调特别助理理查德·比斯尔和洛克希德“臭鼬工厂”的头头克拉伦斯·“凯利”·约翰逊(U-2的总设计师)以及其他一些著名科学家开了一次会。

“臭鼬工厂”的头头克拉伦斯·“凯利”·约翰逊
“臭鼬工厂”的头头克拉伦斯·“凯利”·约翰逊

  他们的任务是为U-2研制一种“电子伪装”,让苏联雷达看不见它,于是“彩虹项目”就这样开始了。到第二年,“彩虹”第一阶段研制已在内华达州51区试验场如火如荼地进行着。U-2的机身下表面被涂上了洛克希德工程师称之为“壁纸”的雷达吸收材料(RAM),同时围绕着机身、机翼、垂尾表面布置了导线和铁氧体磁珠,以进一步减少U-2的雷达截面积(RCS)。1957年7月,在“彩虹项目”完成了一架U-2的改装后,艾森豪威尔总统不情愿地批准中情局恢复U-2飞越苏联的任务。

1956年8月洛克希德在麻省理工学院林肯实验室的协助下启动了“彩虹”计划,试图通过特殊涂料和外部隐身措施来解决U-2易被雷达探测的问题。该计划没有获得成功并在1958年5月被取消
1956年8月洛克希德在麻省理工学院林肯实验室的协助下启动了“彩虹”计划,试图通过特殊涂料和外部隐身措施来解决U-2易被雷达探测的问题。该计划没有获得成功并在1958年5月被取消

  但这些隐身措施作用有限,中情局需要更激进的方案。1958年1月,中情局把“彩虹”第二阶段命名为“热忱计划”(Project Gusto),开始研究U-2的后继机。

  在为中情局忙碌“感光板”、“彩虹”和“热忱”计划的同时,“臭鼬工厂”还在为美国空军的“晒黑”(Suntan)侦察机项目工作。这种公司编号为CL-400的非隐身侦察机方案能在27400米高空以2.5马赫的速度巡航,安装两台液态氢燃料发动机。

  然而到了1958年2月,约翰逊开始担心该设计缺乏灵活性,因为难以在全球前沿作战基地预先储存液氢燃料。因此他说服美国空军取消了项目,洛克希德公司为此向客户返还9000万美元。该项目的取消使约翰逊认识到未来的高速飞机还是需要使用传统的碳氢化合物燃料。

  1958年6月,中情局波士顿科学工程研究所(SEI)向比斯尔提交了一份名为《尖头回波扫描研究》的报告。证明像U-2这样的飞机需要10分钟才能穿过监视雷达的探测区域,但如果飞行高度再高个6100米达到27400米,而且以3马赫速度飞行,那么仅需4分钟就能飞越这个区域。

  这份报告使比斯尔为“热忱”设定了具体目标:U-2后继机应该能在27400米高空以3马赫的速度巡航,雷达截面积应不大于10平方米,最好小于5平方米。

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