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A400M,一只“灰熊”的故事

发布时间:2017-01-17  原作者:Armstrong   点击数:

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  几十年来,欧洲各国的工业界相互间一直在寻求合作,因为由多国联合制造的产品比由单独国家制造的更具竞争力,在航空航天领域尤其如此。如今,空中客车集团已经能够与美国航空航天业巨擘波音公司相抗衡了。

C-160“协同”运输机
C-160“协同”运输机

  六十多年前,法国和德国聚在一起组建了一家名为运输机联盟的公司(Transport Allianz),开始研制一种全新的欧洲通用运输飞机,于是C-160“协同”就诞生了。在“协同”原型机首飞50年后,两国又决定为该机研制一种后继机,导致了空客军机公司A400M“灰熊”战略运输机的问世。与“协同”可怜的出口成绩相比(土耳其和南非分别购买了20架和9架),A400M的销售前景似乎更光明,当时预计项目规模可达400架,并且未来还将销售出更多数量。

A400M“灰熊”
A400M“灰熊”

起源

  A400M的历史可以追溯到1982年,当时几家欧洲航空航天公司和美国洛克希德·马丁公司联合组建了未来国际军用运输机(FIMA)集团,合作研制C-160“协同”和C-130“大力神”的后继机。两年后洛克希德退出了项目,独自研制C-130J。而更多欧洲国家陆续参与进来,到2003年,比利时、法国、德国、意大利、卢森堡、西班牙、土耳其和英国已同意共采购212架飞机。这些国家集体要求联合军备合作组织(OCCAR)来管理项目。

A400M的早期涡扇方案,就像是一架是缩小的C-17
A400M的早期涡扇方案,就像是一架是缩小的C-17

A400M的早期涡桨方案
A400M的早期涡桨方案

  OCCAR是法国、德国、意大利和英国的国防部长在1996年11月12日成立的一个合作组织,负责实施并监督欧盟成员国合作研发的大喜888娱乐首页项目。对于A400M项目来说,这就意味着由OCCAR从空客军机公司购买174架A400M然后再交付给客户。

  长期以来,A400M在机身、发动机和其他系统的研发上遭遇严重的成本超支和延误问题,一度要彻底压垮项目。空中客车公司在项目早期同意以固定价格出售飞机,但这一战略后来被空客CEO托马斯·恩德斯承认是完全错误的。他在2010年1月接受BBC采访时说:“我们在六到七年前签订合同时犯了一个大错误,我们无法完成这种不盈利的飞机。”他威胁说如果欧洲各国政府再不注资,他就考虑结束这个项目。

  财务问题最终得到解决,2010年11月,各合作国家同意向空客提供额外的15亿欧元资金,并承诺订购170架飞机。马来西亚在此后又订购了4架A400M,使订单总量确保为174架。目前的订单是德国53架、法国50架、西班牙27架、英国22架、土耳其10架、比利时7架、卢森堡1架、马来西亚4架。

  西班牙已宣布将出售自己订单中的13架飞机,预计法国和德国预计也将减少采购数量,虽然不会对OCCAR与空客军机间签订的合同产生重大影响,但可能会导致一个意想不到的后果:在未来几年的市场中可能会出现价格大幅跳水的全新A400M!

A400M最终设计的概念图
A400M最终设计的概念图
A400M最终设计的概念图

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