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杰克•诺斯罗普与他的飞翼

发布时间:2017-01-23  原作者:李昭辉   点击数:

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  译者注:本文原文发表在2017年2月份出版的美国《空军》杂志(AIR FORCE Magazine)上,原作者是《空军》杂志的特约编辑约翰•T•科雷尔(John T. Correll)。科雷尔曾担任过18年的《空军》杂志主编。译文所配图片有改动。

  “飞翼并没有像他们设想的那样而‘被毙’。”

一架XB-35飞翼在飞行中超越了与其伴飞的B-17轰炸机,地点位于加利福尼亚州穆拉克(Muroc)陆军机场附近
一架XB-35飞翼在飞行中超越了与其伴飞的B-17轰炸机,地点位于加利福尼亚州穆拉克(Muroc)陆军机场附近

  20世纪40年代,杰克•诺斯罗普与他创造的惊人的“飞翼”在世人中引发了巨大的兴奋。诺斯罗普的“飞翼”(Flying Wing)在飞行时很像一架飞机,但在外观上看起来却不像一架飞机,至少不是传统意义上的飞机。这款造型怪异的飞行器证明,飞机不需要尾翼或机身也能飞行──只有机翼就够了。

  事实上,诺斯罗普研制的第一架真正的飞翼是尺寸较小的N-1M。1940年7月,N-1M在加利福尼亚州沙漠里的一处干涸湖床上进行高速滑跑试验时自行“起飞”了:它撞到了一处粗糙的凸起的地方,飞翼弹了起来,“飞”到了10英尺(约3米)高的空中,在飞行了数百英尺之后,才被飞行员降落到地面上。

醉心于飞翼设计的约翰·K·诺斯罗普,谁知道直到B-2的问世,才实现了诺斯罗普先生的梦想
醉心于飞翼设计的约翰·K·诺斯罗普,谁知道直到B-2的问世,才实现了诺斯罗普先生的梦想

  诺斯罗普并不是第一个设想制造“全飞翼”(all-wing)构型的飞机的人,但他在这方面比其他任何人做的都要深入。在20世纪40年代中期,美国陆军航空队认为诺斯罗普的XB-35是其第二次世界大战期间装备的B-29轰炸机的最好的潜在继任者。

诺斯罗普在1941年提交的大型飞翼轰炸机方案
诺斯罗普在1941年提交的大型飞翼轰炸机方案

XB-35的缩比模型
XB-35的缩比模型

  XB-35在1946年6月进行了首飞。它是一款巨大的呈回旋镖形的飞机,其翼展高达172英尺(约52.46米),由安装在“机翼”后缘上的四台同轴对转螺旋桨推动。YB-49是XB-35的喷气推进版本,在1947年问世。

  从正面看上去,飞翼像是一个飞碟,有时会被人错误地记入UFO目击报告中。公众对飞翼的兴趣通过其在新闻报道中的定期出现和凭借流行杂志中照片的传播而日益增加。

  尽管如此,飞翼却存在严重的技术和操纵难题。同轴对转的螺旋桨从来没能良好地工作过,飞行中的不稳定性是YB-49自始至终都在头疼的一个难题。

  1949年,美国空军取消了YB-49项目,围绕这一决定的争议随之而起。飞翼技术进入了“休眠期”,在许多人看来,这项技术已经宣告终结。

  尽管如此,在20世纪70年代后期,飞翼再度复活,并成了“先进技术轰炸机”(Advanced Technology Bomber,ATB)的候选项之一。“电传飞行操纵控制”(Fly-by-wire)技术解决了飞翼构型固有的难题,而且此时飞翼展现出了一个已经变得至关重要的优势:它很难被雷达所探测到。

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