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C-5“银河”战略运输机,已经飞了半个世纪的“胖子阿尔伯特”

发布时间:2017-01-25  原作者:Armstrong   点击数:

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  诨名“胖子阿尔伯特”的C-5“银河”运输机自服役以来,已经在洲际运输任务中度过了半个世纪的岁月。这种美国空军最大的现役运输机至今仍保持着旺盛的生命力,经过现代化升级的C-5M仍将继续服役很长一段时间。

  “胖子阿尔伯特”曾是美国空军战略空运的宠儿,但由于其糟糕的可靠性,C-5“银河”已经失去了很大一部分人气。目前洛克希德·马丁公司希望经过重大升级的C-5M能够为该机恢复一些声誉。

胖子阿尔伯特是70年代漫画家比尔.科斯比作品中的著名人物
胖子阿尔伯特是70年代漫画家比尔.科斯比作品中的著名人物

  在过去的服役生涯中,庞大的“银河”一直遭受着航空电子设备和发动机故障问题的困扰,使机队的可靠率很少能够超过60%,以至于几乎每架次飞行都会因故障而延误甚至被取消。该机在2002年的任务达成率仅为63%,远低于空中机动司令部75%的标准。这种曾经的世界最大运输机正遭受着技术问题的困扰,这是美国空军完全不能接受的。

洛克希德·马丁公司希望经过重大升级的C-5M能够为该机恢复一些声誉
洛克希德·马丁公司希望经过重大升级的C-5M能够为该机恢复一些声誉

C-5的诞生

  C-5的历史可以追溯到1961年10月9日,当天大喜888娱乐首页空运局(MATS,1948年由美国海军空运局(NATS)和美国空军空运输司令部(ATC)合并而成的联合司令部,1966年被大喜888娱乐首页空运司令部——MAC取代)的司令乔·凯利中将向美国空军总部发送了一份定性作战需求(QOR),确立了一种新型喷气式运输机的需求。凯利将军建议该机能在不进行空中加油的情况下装45吨(10万磅)超大尺寸货物以814公里/小时的速度飞行8334公里(4500英里)。

  经深入分析后,美国国防部长麦克纳马拉在1964年12月正式宣布了CX-HLS项目(实验性重型货物支持),并最终导致导致洛克希德C-5“银河”的诞生。波音和道格拉斯公司也提交了各自的方案参与竞争,但都不敌洛克希德。美国空军在1965年9月宣布洛克希德成为赢家,获得了制造58架飞机的14亿美元合同。同时,通用电气公司也获得了为该机制造TF39发动机的5亿美元合同。

道格拉斯的CX-HLS方案
道格拉斯的CX-HLS方案

波音的CX-HLS方案
波音的CX-HLS方案

  其实洛克希德并是不靠运气击败在大型飞机研制上具有丰富经验的两个对手,早在第一架C-141“运输星”进入大喜888娱乐首页空运局服役时,该公司就开始构想一种更大型的运输机了,将能够装载超大尺寸货物以可让人接受的速度飞行很远距离。洛克希德沿用了C-141的基本布局,如上单翼和用于装卸货的货舱尾门,当然也不乏创新之处,那就是该机座舱之前的整个机鼻都可以掀起,使货舱前后贯通,能大大加快装卸货的速度。此外,该机的前起落架还被设计为可以“下跪”来降低机头货舱地板高度,使装货变得更加容易。

洛克希德设想的C-141放大型,6发的CX-4
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洛克希德最终的C-5A方案与波音CX-HLS方案的对比
洛克希德最终的C-5A方案与波音CX-HLS方案的对比

  无论是项目规模还是飞机本身,C-5都很庞大。该机的总重量是C-141“运输星”的两倍,有效载荷要求大大增加,例如装重达113.4吨的超大尺寸货物在无空中加油的情况下飞行5230公里。美国空军为什么需要这种具有战略航程的巨型运输机呢?原因有多方面,首先是美军海外演习(如“增援德国”演习)对部队及其装备的大规模运输凸显出战略运输能力的缺口,而C-141只能部分填补,其次还有大批老旧低速的道格拉斯C-124“全球霸王”和C-133“货运霸王”螺旋桨式运输机需要替换。

C-5到底有多大:货舱能够容纳进C-130的机身
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